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Des sécheresses à répétition en France depuis l'été 76

Rédigé le 24/07/2019
AFP


Paris - Sols craquelés, rivières à sec et fourrage introuvable pour les bêtes: la France se retrouve au centre d'un nouvel épisode de canicule en Europe.

Depuis l'infernal été 1976, la France a traversé plusieurs sécheresses mémorables comme celle intense et longue de 1989/90 avant l'épisode de cette année.

D'après le relevé des pluies à Paris, l'épisode le plus sévère en 150 ans est la sécheresse de 1921, devant deux épisodes de la fin des années 40 et celui de l'été 76.

Rappel des grands périodes d'aridité depuis 50 ans:

Chaleur infernale et absence totale de pluies se conjuguent pour faire de l'été 76 un cauchemar pour l'agriculture française.

Dès juin 1976, des taxes sont imposées pour empêcher l'exportation de paille et foin et l'armée réquisitionnée pour transporter du fourrage vers les régions sinistrées.

Le 30 juin, le président Valéry Giscard d'Estaing parle d'une "calamité nationale".

Le 25 août, le gouvernement annonce une aide de 2,2 milliards de francs pour l'agriculture financée par une majoration exceptionnelle de l'impôt sur le revenu, "l'impôt sécheresse".

La sécheresse de 1989/90 est "la plus sévère des cinquante dernières années en termes de déficits d'humidité du sol et de précipitation", selon Météo-France.

Une grande moitié sud-ouest de la France est affectée. Des mesures de restriction d'eau sont prises durant l'été. Au total, près de 70 départements seront sinistrés.

En plus de ses températures caniculaires, l'été 2003 a été particulièrement sec. Des aides d'un demi-milliard d'euros sont débloquées pour les agriculteurs, les dégâts de la sécheresse étant estimés entre un et quatre milliards d'euros.

L'état de calamité agricole est déclaré pour près de 80 départements.

La sécheresse réapparaît deux ans plus tard en 2005: près de 70 départements sont affectés par des restrictions d'eau en août, en particulier dans la moitié ouest de la France.

Une sécheresse précoce frappe la France en 2011: des restriction d'eau sont prononcées dès avril dans une dizaine de départements puis s'étendent progressivement en mai à une cinquantaine de départements. Le printemps 2011 est le plus chaud depuis 1900 et le plus sec depuis 50 ans.

Après un printemps 2018 arrosé, la sécheresse s'installe progressivement à la fin de l'été et à l'automne après des températures caniculaires et des pluies insuffisantes.

Les restrictions d'eau touchent une soixantaine de départements à l'automne. La région Grand Est et le Massif central sont les zones les plus touchées.